Bitcoin je digitálna mena, ktorá bola vytvorená v januári 2009 neznámym človekom, ktorý si hovorí Satoshi Nakamoto. Identita osoby alebo osôb, ktoré vytvorili túto technológiu pod pseudonymom Satoshi Nakamoto, je dodnes záhadou. Bitcoin ponúka prísľub nižších poplatkov za transakcie ako tradičné online platobné mechanizmy a na rozdiel od mien vydaných vládami po celom svete ich prevádzkuje decentralizovaný orgán. Bitcoiny sa vytvárajú, distribuujú, obchodujú a ukladajú pomocou decentralizovaného systému účtov, ktorý sa nazýva blockchain.

Bitcoin je druh kryptomeny. Neexistujú žiadne fyzické bitcoiny, iba zostatky vedené vo verejnej „knihe“, ku ktorej má každý transparentný prístup. Všetky bitcoinové transakcie sú overené obrovským výpočtovým výkonom. Bitcoiny nevydávajú ani nezabezpečujú žiadne banky alebo vlády, ani nie sú jednotlivé bitcoiny cenné ako komodita. Napriek tomu, že to nie je zákonné platidlo, bitcoin je veľmi populárny a odštartoval vytvorenie stoviek ďalších kryptomien, ktoré sa súhrnne označujú ako altcoiny. Bitcoin sa bežne označuje skratkou „BTC“.

Pochopenie bitcoinu

Bitcoinový systém je kolekcia počítačov (tiež označovaných ako „uzly“ alebo „ťažiari“), ktoré všetky prevádzkujú kód bitcoinu a ukladajú jeho blockchain. Metaforicky možno blockchain považovať za kolekciu blokov. V každom bloku je zbierka transakcií. Pretože všetky počítače, na ktorých beží blockchain, majú rovnaký zoznam blokov a transakcií a môžu transparentne vidieť, ako sú tieto nové bloky naplnené novými bitcoinovými transakciami, nikto nemôže oklamať systém.

Ktokoľvek, bez ohľadu na to, či prevádzkuje bitcoinový „uzol“, alebo nie, môže vidieť, ako sa tieto transakcie vyskytujú naživo. Na dosiahnutie akéhokoľvek zlého činu v rámci blockchainu by záškodník musel prevádzkovať aspoň 51% výpočtovej sily, ktorá tvorí bitcoin. Bitcoin má od januára 2021 okolo 12 000 uzlov a toto číslo rastie, čo je extrémne nepravdepodobné. A navyše v prípade, že by došlo k útoku, bitcoinoví ťažiari – ľudia, ktorí sa podieľajú na bitcoinovej sieti so svojím počítačom – by sa pravdepodobne dostali k novému blockchainu, takže snaha záškodníka vynaložiť úsilie na podobný útok by bola zbytočnou.

Zostatky bitcoinových tokenov sa udržiavajú pomocou verejných a súkromných „kľúčov“, čo sú dlhé reťazce čísel a písmen prepojené pomocou matematického šifrovacieho algoritmu, ktorý bol použitý na ich vytvorenie. Verejný kľúč (porovnateľný s číslom bankového účtu) slúži ako adresa, ktorá je zverejnená svetu a na ktorú môžu ostatní posielať bitcoiny.

Privátny kľúč (porovnateľný s PIN kódom) má byť stráženým tajomstvom a slúži iba na autorizáciu bitcoinových prenosov. Bitcoinové kľúče by sa nemali zamieňať s bitcoinovou peňaženkou, čo je fyzické alebo digitálne zariadenie, ktoré uľahčuje obchodovanie s bitcoinmi a umožňuje používateľom sledovať vlastníctvo mincí. Pojem „peňaženka“ je trochu zavádzajúci, pretože decentralizovaná povaha bitcoinu znamená, že sa nikdy neukladá „v“ peňaženke, ale skôr decentralizovane na blockchaine.

Technológia peer-to-peer

Bitcoin je jednou z prvých digitálnych mien, ktoré používajú technológiu peer-to-peer na uľahčenie okamžitých platieb. Nezávislé osoby a spoločnosti, ktoré vlastnia riadiaci výpočtový výkon a podieľajú sa na bitcoinovej sieti – bitcoinoví „ťažiari“ – sú zodpovední za spracovanie transakcií na blockchaine a sú motivovaní odmenami (vydanie nových bitcoinov) a transakčnými poplatkami zaplatenými v bitcoine.

O týchto ťažiaroch sa dá uvažovať ako o decentralizovanom orgáne presadzujúcom dôveryhodnosť bitcoinovej siete. Nový bitcoin sa ťažiarom vydáva fixným, ale pravidelne klesajúcim tempom. Celkovo je možné vyťažiť iba 21 miliónov bitcoinov. K 30. januáru 2021 na vyťaženie zostáva 2 385 193 bitcoinov. Týmto spôsobom funguje bitcoin odlišne od fiat meny; v centralizovaných bankových systémoch sa mena uvoľňuje v miere zodpovedajúcej rastu tovarov; tento systém je určený na udržanie cenovej stability. Decentralizovaný systém, napríklad bitcoin, nastavuje rýchlosť uvoľňovania vopred a podľa algoritmu.

Ťažba bitcoinov

Bitcoinová ťažba je proces, pri ktorom sa bitcoiny uvoľňujú do obehu. Ťažba vo všeobecnosti vyžaduje riešenie výpočtovo náročných operácií, aby sa našiel nový blok, ktorý sa pridá do blockchainu.

Bitcoinová ťažba pridáva a overuje záznamy transakcií v sieti. V blockchaine sú ťažiari odmenení niekoľkými bitcoinmi a táto odmena sa znižuje na polovicu každých 210 000 blokov. Blokovou odmenou bolo 50 nových bitcoinov v roku 2009 a 11. mája 2020 došlo k už tretiemu zníženiu o polovicu(tzv. halving), čo znížilo odmenu za každé objavenie bloku na 6.25 bitcoinu.

Jeden bitcoin je deliteľný na osem desatinných miest (100 milióntin jedného bitcoinu) a táto najmenšia jednotka sa označuje ako satoshi. V prípade potreby a v prípade, že zúčastnení ťažiari akceptujú zmenu, by sa nakoniec bitcoin mohol deliť na ešte viac desatinných miest.

História bitcoinu

18. augusta 2008 – Názov domény bitcoin.org je zaregistrovaný. Minimálne dnes je táto doména „WhoisGuard Protected“, čo znamená, že totožnosť osoby, ktorá ju zaregistrovala, nie je verejnou informáciou.

31. októbra 2008 – Osoba alebo skupina používajúca meno Satoshi Nakamoto oznamuje na stránke metzdowd.com: „Pracoval som na novom elektronickom hotovostnom systéme, ktorý je plne rovnocenný, bez potrebnej tretej strany.“

3. januára 2009 – Prvý blok bitcoinov sa ťaží, blok 0. Tento blok sa nazýva aj „blok genesis“ a obsahuje text: „The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks“, možno ako dôkaz toho, že blok bol vyťažené v tento deň alebo neskôr a možno aj ako relevantný politický komentár.

8. januára 2009 – Prvá verzia softvéru pre bitcoiny.

9. januára 2009 – Blok 1 sa ťaží a ťažba bitcoinov začína naplno.

Kto je Satoshi Nakamoto?

Nikto nevie, kto vynašiel bitcoin, alebo aspoň nie presvedčivo. Satoshi Nakamoto je meno spojené s osobou alebo skupinou ľudí, ktorí vydali pôvodnú správu o bitcoinoch v roku 2008 a pracovali na pôvodnom bitcoinovom softvéri, ktorý bol vydaný v roku 2009. Od tých čias mnoho ľudí buď tvrdilo, že sú, alebo boli navrhovaní ako skutoční ľudia za pseudonymom, ale dosiaľ zostáva skutočná identita (alebo identity) neznáma.

Existuje niekoľko možných motivácií pre vynálezcu bitcoinu, ktorý sa rozhodol utajiť svoju identitu. Jedným z nich je ochrana osobných údajov: Pretože si bitcoin získal popularitu – stal sa z neho celosvetový fenomén – Satoshi Nakamoto by pravdepodobne získal veľkú pozornosť médií a vlád.

Ďalším dôvodom môže byť potenciál bitcoinu spôsobiť veľké narušenie súčasného bankového a menového systému. Ak by si bitcoin získal masové prijatie, systém by mohol prekonať zvrchované fiat meny národov. Táto hrozba pre existujúcu menu by mohla motivovať vlády, aby chceli podniknúť právne kroky proti tvorcovi bitcoinov.

Ďalším dôvodom je bezpečnosť. Len pri pohľade na rok 2009 zistíme, že sa objavilo 32 489 blokov; pri odmene 50 bitcoinov za blok bola celková výplata v roku 2009 viac ako 1 500 000 bitcoinov. Možno vyvodiť záver, že iba Satoshi Nakamoto a možno niekoľko ďalších ľudí ťažilo do roku 2009 a že vlastnia väčšinu tohto množstva bitcoinov.

Niekto, kto vlastní toľko bitcoinov, by sa mohol stať terčom zločincov a aj keď je veľmi pravdepodobné, že vynálezca bitcoinu prijme preventívne opatrenia, aby nebolo možné zistiť akékoľvek jeho prevody, zostáva anonymita pre Satoshi Nakamota dobrým spôsobom, ako obmedziť riziko.

Bitcoin ako forma platby

Bitcoiny možno akceptovať ako platobný prostriedok za predané produkty alebo poskytované služby. V kamenných obchodoch môže byť nápis „Akceptujeme Bitcoin“; transakcie je možné vybaviť pomocou požadovaného hardvérového terminálu alebo adresy peňaženky pomocou QR kódov a aplikácie na zariadení s dotykovou obrazovkou. Pri online podnikaní je možné ľahko prijímať bitcoiny pridaním tejto možnosti platby k svojim ďalším možnostiam platby..

Investovanie do bitcoinov

Existuje veľa priaznivcov bitcoinu, ktorí veria, že digitálna mena je budúcnosť. Mnoho jednotlivcov, ktorí schvaľujú bitcoin, sa domnievajú, že umožňuje oveľa rýchlejší platobný systém s nízkymi poplatkami za transakcie po celom svete. Hoci bitcoin nie je chránený žiadnou vládou alebo centrálnou bankou, je možné ho vymeniť za tradičné meny; v skutočnosti jeho výmenný kurz voči doláru láka potenciálnych investorov a obchodníkov so záujmom o menové hry. Jedným z hlavných dôvodov rastu digitálnych mien, ako je bitcoin, je skutočnosť, že môžu pôsobiť ako alternatíva k národným nekrytým peniazom a tradičným komoditám, ako je zlato.

V marci 2014 americký IRS uviedol, že všetky virtuálne meny vrátane bitcoinov budú zdaňované ako majetok, a nie ako mena. Zisky alebo straty z bitcoinov držaných ako kapitál sa budú realizovať ako kapitálové zisky alebo straty, zatiaľ čo bitcoiny držané ako zásoby budú mať za následok bežné zisky alebo straty. Príkladom transakcií, ktoré je možné zdaniť, je predaj bitcoinov, ktoré ste vyťažili alebo kúpili od inej strany, alebo použitie bitcoinov na platbu za tovar alebo služby.

Rovnako ako v prípade každého iného aktíva, aj v prípade bitcoinov platí zásada nízkej ceny a vysokej predajnej hodnoty. Najpopulárnejším spôsobom zhromažďovania meny je nákup na bitcoinovej burze, ale existuje veľa ďalších spôsobov, ako zarobiť a vlastniť bitcoiny.

Druhy rizík spojených s investovaním do bitcoinu

Aj keď bitcoin nebol navrhnutý ako bežná kapitálová investícia (neboli vydané žiadne akcie), niektorí špekulatívni investori boli priťahovaní k digitálnej mene po tom, ako sa rýchlo zhodnotila v máji 2011 a znovu v novembri 2013. Mnoho ľudí si teda kupuje bitcoin kvôli hodnote tejto investície skôr ako kvôli schopnosti pôsobiť ako prostriedok výmeny.

Nedostatok zaručenej hodnoty a jej digitálny charakter však znamená, že nákup a používanie bitcoinov so sebou nesie niekoľko rizík. Koncept virtuálnej meny je stále nový a v porovnaní s tradičnými investíciami nemá bitcoin veľa dlhodobých výsledkov ani históriu dôveryhodnosti, ktorá by ho podporovala. S rastúcou popularitou sú bitcoiny každým dňom menej experimentálne; aj po desiatich rokoch stále zostávajú všetky digitálne meny vo vývojovej fáze.

Regulačné riziko

Investovanie peňazí do bitcoinu v ktorejkoľvek z mnohých foriem nie je pre averziu k riziku. Bitcoiny konkurujú vládnej mene a môžu sa používať na transakcie na čiernom trhu, pranie špinavých peňazí, nelegálne aktivity alebo daňové úniky. Výsledkom je, že vlády sa môžu usilovať o reguláciu, obmedzenie alebo zákaz používania a predaja bitcoinov (a niektoré už také majú). Iní prichádzajú s rôznymi pravidlami. Napríklad v roku 2015 newyorské ministerstvo financií dokončilo predpisy, ktoré by vyžadovali, aby spoločnosti zaoberajúce sa nákupom, predajom, prevodom alebo skladovaním bitcoinov zaznamenávali totožnosť zákazníkov, mali pracovníka zodpovedného za zabezpečenie súladu a udržiavali kapitálové rezervy. Transakcie v hodnote 10 000 dolárov a viac budú musieť byť zaznamenané a vykázané.

Bezpečnostné riziko

Väčšina jednotlivcov, ktorí vlastnia a používajú bitcoin, nezískali svoje žetóny ťažobnou činnosťou. Radšej nakupujú a predávajú bitcoiny a ďalšie digitálne meny na ktoromkoľvek z mnohých populárnych online trhov, ktoré sú známe ako bitcoinové burzy.

Bitcoinové burzy sú úplne digitálne a rovnako ako v prípade každého virtuálneho systému sú ohrozené hackermi, malvérom a prevádzkovými problémami. Ak zlodej získa prístup na pevný disk počítača majiteľa bitcoinu a ukradne im súkromný šifrovací kľúč, je schopný previesť odcudzené bitcoiny na iný účet. Používatelia tomu môžu zabrániť, iba ak sú bitcoiny uložené v počítači, ktorý nie je pripojený k internetu, alebo ak sa rozhodnú použiť papierovú peňaženku – vytlačia si bitcoinové súkromné ​​kľúče a adresy a nebudú ich vôbec uchovávať v počítači.

Hackeri sa tiež môžu zamerať na bitcoinové burzy a získať tak prístup k tisícom účtov a digitálnym peňaženkám, kde sú bitcoiny uložené. Jeden obzvlášť notoricky známy hackerský incident sa odohral v roku 2014, keď Mt. Gox, bitcoinová burza v Japonsku, bola nútená ukončiť činnosť po odcudzení bitcoinov v hodnote miliónov dolárov.

To je obzvlášť problematické vzhľadom na to, že všetky bitcoinové transakcie sú trvalé a nezvratné. Je to ako narábať s hotovosťou: Každá transakcia uskutočnená s bitcoinmi sa dá vrátiť iba vtedy, ak ich vráti osoba, ktorá ich prijala. Neexistuje žiadna tretia strana alebo spracovateľ platieb, ako je to v prípade debetnej alebo kreditnej karty – preto neexistuje žiadny zdroj ochrany alebo odvolania, ak nastane problém.

Riziko podvodu

Zatiaľ čo bitcoiny používajú šifrovanie súkromného kľúča na overenie vlastníkov a registráciu transakcií, podvodníci sa môžu pokúsiť predať falošné bitcoiny. Boli tiež zdokumentované prípady manipulácie cien bitcoinov, čo je ďalšia bežná forma podvodu.

Trhové riziko

Ako pri každej investícii, hodnota bitcoinu môže kolísať. Hodnota meny za svoju krátku existenciu skutočne zaznamenala prudké výkyvy cien. Podlieha veľkému množstvu nákupu a predaja na burzách a má vysokú citlivosť na akékoľvek zaujímavé udalosti. Historicky vidíme, že cena bitcoinov klesla za jeden deň v roku 2013 o 61%, zatiaľ čo jednodňový rekord v poklese cien v roku 2014 bol až 80%.

Ak menej ľudí začne akceptovať bitcoin ako menu, tieto digitálne jednotky môžu stratiť hodnotu a môžu sa stať bezcennými. V skutočnosti sa špekulovalo, že „bitcoinová bublina“ praskla, keď cena klesla zo svojho historického maxima počas prudkého nárastu kryptomeny na konci roku 2017 a začiatkom roka 2018.

Už teraz existuje veľká konkurencia, a hoci má bitcoin obrovský náskok pred stovkami ďalších digitálnych mien, ktoré sa objavili vďaka známosti značky a peniazom rizikového kapitálu, technologický prielom v podobe lepšej virtuálnej mince je vždy hrozba.

Rozdelenie v komunite kryptomien

V rokoch od spustenia bitcoinu sa vyskytli početné prípady, keď nezhody medzi frakciami ťažiarov a vývojárov viedli k rozsiahlym rozdeleniam komunity kryptomien. V niektorých z týchto prípadov skupiny bitcoinových používateľov a ťažiarov zmenili protokol samotnej bitcoinovej siete.

Tento proces sa nazýva „rozdvojenie“ a zvyčajne vedie k vytvoreniu nového typu bitcoinu s novým názvom. Toto rozdelenie môže byť „hard fork“, v ktorom nová minca zdieľa históriu transakcií s bitcoinmi až do rozhodujúceho bodu rozdelenia, kedy sa vytvorí nový token. Medzi príklady kryptomien, ktoré boli vytvorené v dôsledku hard forkov, patria Bitcoin Cash (vytvorený v auguste 2017), Bitcoin Gold (vytvorený v októbri 2017) a Bitcoin SV (vytvorený v novembri 2017).

„Soft fork“ je zmena protokolu, ktorá je stále kompatibilná s predchádzajúcimi systémovými pravidlami. Niektoré „soft fork“ zmeny zvýšili celkovú veľkosť blokov.